Don Zeno e a Ópera Piccoli Apostoli (como era chamada a realidade que mais tarde se tornaria Nomadelfia em 1948), viviam intensamente a oposição ao primeiro regime fascista e nazista. Imediatamente após o armistício de 8 de setembro de 1943, Don Ennio Tardini, Don Arrigo Beccari (sacerdotes dos pequenos apóstolos) e outros participaram do resgate das crianças judias que foram acolhidas em Villa Emma, em Nonantola.
Documentos falsos foram fornecidos aos judeus e depois ajudaram a fugir para a Suíça ou Roma. Centenas foram as pessoas salvas.

Don Zeno e a Ópera Piccoli Apostoli foram severamente perseguidos.

Poucos meses depois, outros padres da AP, Pe. Arrigo Beccari, Pe. Ennio Tardini e Pe. Ivo Silingardi foram presos,

É importante lembrar muita dor, mas acima de tudo é necessário trabalhar ativamente para que certas situações, sempre latentes, não se desenvolvam. Portanto, devemos tomar cuidado, para que a memória possa nos guiar sempre e em toda parte a respeitar o homem.