Don Zeno e a Ópera Piccoli Apostoli (essa foi a realidade que mais tarde se tornou Nomadelfia em 1948), experimentaram intensamente a oposição ao primeiro regime fascista e depois nazista. Imediatamente após o armistício de 8 de setembro de 1943, Dom Ennio Tardini, Pe. Arrigo Beccari (sacerdotes dos Pequenos Apóstolos) e outros participaram do resgate das crianças judias que haviam sido recebidas em Villa Emma, em Nonantola.
Documentos falsos foram fornecidos aos judeus e depois ajudaram a fugir para a Suíça ou Roma. Centenas foram as pessoas salvas.

Don Zeno e a Opera Piccoli Apostoli foram severamente perseguidos.

Poucos meses depois, outros padres da AP, Pe. Arrigo Beccari, Pe. Ennio Tardini e Pe. Ivo Silingardi foram presos,

É importante lembrar-se de tanta dor, mas acima de tudo é necessário trabalhar ativamente para que certas situações, sempre latentes, não se desenvolvam. Portanto, permaneçamos vigilantes para que a memória nos guie sempre e em todo lugar para respeitar o homem.